iPhone 軟體的銷售

蘋果去年六月在 WWDC 上宣布推出 AppStore 手機軟體銷售平台之後,帶給許多軟體開發者與廠商的機會是-終於有一條可以不用透過電信業者,便可以在行動裝置上發展的管道,另一方面也解決了每每困擾許多小型軟體廠商的金流問題;今年許多不同的行動裝置業者也紛紛推出軟體付費銷售平台,大抵上可說也是依循蘋果的模式。

不過,雖然蘋果一方面解決了軟體廠商的問題,但是目前採用的上架與銷售機制,軟體廠商還是會在客戶服務與行銷等方面遇到困擾,在目前 AppStore 可以看到的軟體中,也可以看到這種困擾所造成的影響。

而其他軟體銷售平台若是依循蘋果的模式,猜想也會遇到類似的狀況。

使用者在 AppStore 上付費購買軟體之後,蘋果只會提供軟體廠商銷售數字報表,不提供使用者的 iTunes 帳號等個人資料,另一方面,也要求軟體廠商所製作的軟體,必須是使用者付費購買後立即可用,除了蘋果官方的程式簽章(code signing)不可在軟體中設計序號或是啟動碼等額外的保護機制。因此客服部門便會遇到這樣的問題-當有人尋求你提供客服協助時,你要怎麼判斷他到底是不是真正的付費用戶?

如果所有使用者都是從 AppStore 購買軟體,那麼照理說,會用到軟體的使用者,自然便該是付費使用者-問題就出在,實際狀況並非如此,在網路上早就有人做好了完整的軔體以及軟體保護破解,你無法知道寫信或來電給你的使用者,到底透過什麼管道取得軟體,你也無法知道你服務的十位對象中,是不是其實有九位沒有付費。但是就服務的角度,就算你有可能花了冤枉的力氣服務了九位使用破解軟體的客戶,也不能怠慢任何一位付費使用者啊!

要避免這種問題也不是沒有辦法,最好的辦法是-讓你的軟體變得不太需要客服。這種軟體大概是這樣-功能簡單,但是可以讓使用者因為某個簡單卻又有趣的小功能而衝動購買,在購買之後玩個兩天之後就不玩了,也就不會想到跟你說軟體哪邊有問題、想要加個什麼新功能或如何如何。事實上 AppStore 上已經充斥了這樣的無用軟體,像 TUAW(The Unofficial Apple Weblog) 前兩天就錄了一段短片,在九十秒當中,介紹了 31 款用來發出放屁聲的軟體。AppStore 上現在有兩萬多套軟體,而這種無用軟體恐怕佔了大多數。

這造成另一個問題-軟體這麼多,使用者怎樣可以在 AppStore 的版面上,找到你的軟體?而目前看到的作法,就是三不五時推出小改版,藉以讓自己的軟體成為在最近更新軟體榜內的常客,佔據版面。

然就軟體開發的角度,並不是任何軟體都適合頻繁改版升級,尤其是與使用者個人敏感資料相關的軟體,如各種商務、財務應用,你必須要保證在各種升級路徑的過程中,都不會造成使用者的資料損毀-在 1.0 版中輸入的資料,在先升級到 1.1 再升級到 1.2 的狀況下不會有事,而直接從 1.0 升級 1.2 也不會有事,在推出前必須各種排列組合都測試之後才能出貨。花了很大的成本做出的穩定版本,不到半天就被擠出榜外,而順應潮流一直盲目更新,相對的也就耽誤了重大功能的發展,或打亂原本軟體開發的步調。而什麼軟體可以又不用擔心這方面的問題,又可以一直出新版?

放屁軟體…。

-你真的覺得你的用戶在買了一台價值不菲、將近新台幣三萬元的行動電話,期待的用途是拿來放出各種放屁聲響嗎?

說起來 iPhone 現在的環境很奇妙-一方面有 Crackulous 這方面的破解方法,可以讓使用者想裝什麼就裝什麼,另一方面還是有人相信消費者會盲目購買,不管做什麼無聊的一元軟體都會有人拿銀子上門。其中最為奇妙的還是去做一些只能在破解 iPhone 上使用的軟體,當成生意-你先破解蘋果的東西在先,之後你的東西又被人家破解,你該又站在什麼立場呢?

AppSotre 的上架機制也造成許多行銷手法的掣肘。在開發者或廠商將軟體送上 AppStore 之前,必須要經過一道審核過程,審核時間通常約莫在一週左右,而審核結果有可能是因為功能瑕疵、或是在網路上許多地方討論過的一些奇怪理由,而拒絕上架,總而言之,你無法掌握確實的上架時間。而這就麻煩了,這代表-你沒有辦法舉辦上市記者會,因為你不知道應該要預定哪天的飯店場地,而飯店也絕對不可能讓你在知道今天上架後明天就給你一個房間,你不知道什麼時候應該邀請記者,跟經紀公司敲定安排名模什麼時候出席代言…。

-如果你可以請得起名模代言,可能也代表你的公司可能也大到足夠直接與蘋果直接談合作就是了,而我們身在台灣,我不太清楚台灣業界有沒有這樣規模的軟體公司…。但是如果沒有到那個規模,在這種機制下,則是想要在一些雜誌或平面媒體上買個小版面做廣告都有問題-你不知道在買好了下個月的版面之後,審核結果會不會卻是被拒絕上架?

這套審核機制本身往往也影響軟體開發的步調。當我們將軟體送給蘋果審核的時候,可能就已經在進行下一個版本的功能開發-總不可能在這段等待審核的期間內,除了等待不做別的事情。而如果審核結果是拒絕上架,要求你修改後重新申請,目前進行中的程式與當時送給蘋果的程式之間已經有了一定的距離,而這時候又要從之前那個時間點的程式開始修改-簡言之,就是很容易造成程式開發過程中有許多不同的分支。而如果又要為了佔據排行榜三不五時出新版,又會在版本分支的管理上造成較大的負擔。

回到銷售的問題-所以有人說,幾個知名的 blog 或網站,如前述 TUAW 等,會影響 iPhone 軟體銷售相當大,一方面是其他廣告方式難以發揮,另一方面是蘋果產品的用戶也多會關心這幾個網站上的消息。但更為顯而易見的,則是,影響一套 iPhone 軟體最有力的傳播媒介,就是蘋果自己-不管你打算用什麼方式操作 AppStore 的排行榜,AppStore 的首頁都是由蘋果自己編輯產生,蘋果自己對於特別想要主打的軟體,也會提供不同於其他軟體、有著特殊設計的頁面,因為蘋果自己也會藉由好的軟體促銷自己的硬體設備;而不管你想要透過那些網站或是部落格,這些網站基本上都是緊盯著蘋果的一舉一動。

所以說到最後,想要能夠在 AppStore 上有效銷售自己的軟體,最根本的方法與道理,還是好好把自己的軟體做好。與其為了宣傳銷售而影響軟體開發,把東西做好真的好之後,相對來說,多的是人會幫你宣傳。

而一套軟體除了本身的創意之外,同等重要、甚至可能更重要的,於產品本身的完整與成熟-現在全世界有五六十億人口,當你想到一個點子的時候,大概同時有兩萬人都想到了相同的點子,而當你的點子曝光的時候,大概同時有二十萬人打算開始抄襲你的點子,第一個想到不代表第一個做出來,第一個做出來不代表不會被後來者輕易的超越。

而資訊這個行業裡頭,要維持怎樣的步調則是永遠的兩難-不盡早做出來恐怕沒有話題,但是什麼事情想要做到好,通通都需要花時間。

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2 thoughts on “iPhone 軟體的銷售

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